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LA ARTRITIS

La osteoartritis se caracteriza por dolor, rigidez, limitación del ámbito de movimiento e irregularidades mecánicas en la articulación afectada. Aunque la inflamación no es directamente causada por la OA, no es raro que las articulaciones artríticas se inflamen debido a la erosión del tejido de la articulación.

La OA también puede crear crecimientos óseos alrededor de las articulaciones (fenómeno frecuentemente visto en las personas con manos artríticas). Para algunas personas la OA es una molestia menor; para otras, sin embargo, es una enfermedad seria y hasta incapacitante.

Aunque la OA puede ocurrir en cualquier articulación, por lo general afecta una o más de las siguientes áreas: manos, hombros, cuello, parte inferior de la espalda, caderas, y rodillas.

La probabilidad de desarrollar OA aumenta con la edad; se estima que casi un 75% de las personas mayores de 60 años sufrirá de OA. Sin embargo, es importante mencionar que la osteoartritis no es una parte inevitable del proceso de envejecimiento, y que los jóvenes también pueden desarrollar OA.

El cartílago de la articulación es por lo general suave, brillante y húmedo: en una articulación saludable, las superficies cubiertas por el cartílago se mueven entre ellas con muy poca fricción, como “vidrio sobre vidrio”. El cartílago normalmente absorbe nutrientes y líquidos como una esponja, y esto lo mantiene suave y saludable. En la osteoartritis, el cartílago no obtiene los líquidos y nutrientes que necesita. Eventualmente el cartílago se seca y se quiebra, y en lugar de moverse como vidrio sobre vidrio, el cartílago desgastado se mueve como papel de lija sobre una lija.

En casos extremos de pérdida del cartílago se puede presentar contacto de hueso a hueso en la articulación. En las personas mayores de 65 años, la OA es la razón más común como causa de actividad física limitada. Este dato es especialmente alarmante para los profesionales de la salud porque la actividad física inadecuada está ligada a una serie de problemas físicos serios, desde la degeneración de músculos hasta las enfermedades del corazón.

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